细论美国游戏分级制度走过的20年:有些鸟儿是关不住的

   早在上个世纪八十年代,威廉希尔 游戏与色情暴力等主题就结下了不解之缘,大量粗制滥造的游戏作品通过像素点阵甚至文字描述,来激发玩家的原始欲望,造成了相当恶劣的影响,更给了媒体抨击的借口,认为游戏是罪恶之源。威廉希尔

   在雅达利的时代结束后,任天堂接过了美国游戏市场的主导权,凭借任天堂一贯的自律以及对第三方软件商的严格管控,主机游戏在这方面立刻大有好转,也让这部分需求转移到了同期发展的电脑游戏上。九十年代起,一批电脑游戏开始引入真实影像捕捉技术(FMV),让真人影像取代传统的手绘CG,少数游戏便以其为卖点,让内容更加惊悚,或是裸露,部分厂商试图在游戏发售时事先解释,但从家长到舆论并不管这些。

   一般公认引发这一切变革的导火索是1992问世的《真人快打》,众所周知这系列游戏最初的卖点就是真人影响的角色和毫不掩饰的血腥动作,游戏最初发售时并不出名,但很快在社会上引起轩然大波,新闻和杂志用大篇幅进行了报道,而后来当这款游戏试图从街机移植到家用机上后,更是受到了强烈批评,因为这会导致更多不同年龄段的孩子接触到游戏内容。

   在这种压力之下,游戏产业的人士不得不站出来,重新面对他们在电影产业的前辈们三十年前遇到的问题和最终决定——美国现今的电影分级制度始于1968年,由民间组织“美国电影协会”所建立完善,他们很清楚只有自己先行建立起这套制度,才能最终保证尽可能的自由创作,“没人喜欢给自己主动套上镣铐,但我们不先做点什么,政府就有足够的理由来管。”

   1994年初,在EA创始人特里普·霍金斯所成立的3DO公司的带动下,美国第一个有组织的电子游戏产业联盟,娱乐软件协会(Entertainment Software Association,简称ESA)开始成立,它最初的名字实际是叫做互动数字软件协会(IDSA),第一批加入的厂商包括EA、世嘉、史克威尔以及最重要的任天堂,之后发展成统一联盟,而协会成立的初衷就是确立起一个适用于北美市场的游戏分级制度,确保那些含有过激内容的游戏能够只针对适合的玩家,保证让游戏业的事情在游戏业内部解决。

   同年9月,ESRB,娱乐软件分级委员会(Entertainment Software Rating Board)制度正式启动,第一批接受审查的游戏包括《Pitfall》、《超级大金刚》以及《毁灭战士》,而它们也各自对应不同等级下的代表作品。

   规则、程序和代价

   ESRB在成立之初,很大程度上参考了已经发展多年的电影分级制,根据游戏的内容对其进行分类。传统的色情暴力之外,烟草、酒精、赌博、粗话等因素都会成为判断依据。初期的主要分类包括:EC(Early Childhood),幼儿级(3岁),不包含任何家长认为不适宜的内容;E(Everyone),所有人级(6岁),包含少量的幻想或者适度的暴力,或者有轻度的不良语言;KA(Kids to Adults),儿童到成人级(因为定义不明确,1998年后和E级合并);T(Teen),青少年级(13岁),包含暴力、暗示性主题、 粗鲁的幽默、极少的血腥、模拟的赌博,或者很少的粗话;M(Mature),成熟级(17岁),包含强烈的暴力血腥,血液飞溅、性主题,或者粗话;AO(Adults Only),限制成人级(18岁),包含大量的强烈暴力,或者明确的性主题与裸体等。其中AO级将会在销售上受到多方面限制。

   之后在2005年,ESRB进一步补充了E10+这一级别,建议10岁以上的玩家购买。另外为了避免审查过程影响游戏的先期宣传,那些已经提交审查还尚未通过的游戏会先行在预告中打上“RP”(Rating Pending )的待定级别。

   通常一款实体游戏如果要取得ESRB的认证,厂商首先要提供一份游戏完整或者接近完整的拷贝,尤其必须包含所有的关键争议性内容。之后ESRB就会开始进行分级审核作业,并将审核结果送交给开发商。倘若开发商对分级结果不满意,可以针对其内容加以修改,并把修改后的内容再次寄出以重新评估,事实上很大一部分M级游戏起初都会被评为AO级,经过数次修改后才能最终通过认证。另外在游戏上市前夕,厂商必须将游戏的最后版本寄给ESRB,会有专业人士最后检视游戏是否符合当初给的分级。假如游戏内容与当初的分级有落差,ESRB会要求厂商强制回收游戏,并处以一百万美元以上的罚款。

   在这一过程中,ESRB的游戏鉴定人员起到的作用最为关键,早期通常以三人为一组(2007年后普遍增加为七人),如果成员对分级意见达成一致后,则报告上交给ESRB总部。而ESRB要求这些人不能和任何游戏相关产业有关,同时身份必须严格对外保密。一般来说,这些人可能包括学校校长、家庭妇女、大学教授抑或是其他行业的上班族,尽可能覆盖代表具有广泛背景、种族和年龄层的不同玩家。

   2011年,ESRB与美国无线通信和互联网协会(CTIA)达成合作,开始也对网络上的应用程序与游戏进行分级,这让许多个人制作者大为不满,认为ESRB开始“捞过界了”。事实上,ESRB迄今仍然是一个民间组织,他们所做的一切都是内部规定,并不具备法律相关的效力。一款游戏在理论上完全可以选择不接受ESRB审查依然正常在美国发售,只是代价则是几乎大部分主要零售商(也包括购物网站)都会拒绝上架销售你的游戏,避免承担可能引起的麻烦,这就是长期以来的行业自律所形成的共识。

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